Искусственный камень

Природа миллиарды лет работала над созданием таких  замечательных  натуральных материалов, как гранит, мрамор, известняк, песчаник, а так же целый ряд других диких камней. В творениях природы воплощаются самые удивительные рисунки и узоры, которые в полной мере передают необычную красоту дикого камня, его тепло, статус, роскошь, необыкновенную прочность, богатейшие палитры цветов и, несомненно, тайны минувших столетий.

На протяжении многих лет сотни людей трудились над тем, чтобы воссоздать в условиях лабораторий такой материал, который бы стал полноценным аналогом натурального камня. В результате кропотливых и продуктивных работ люди создали искусственный камень.  Полученный искусственный камень не уступает природному камню по всем параметрам, и, кроме того, превосходит некоторые из них. Декоративный материал может быть настолько же прочным и долговечным, как и гранит. А может стать таким же прекрасным, как мрамор. Искусственный камень объединяет в себе все самое лучшее от природных камней, и, кроме этого, добавляет целый ряд своих полезных свойств, которые неподвластны природе.

Несмотря на то, что термин «искусственный», как правило, ассоциируется с чем-то неестественным и имеющим плохие качества, для искусственного камня этот термит четко условный. И хотя искусственный камень получается в результате производства, а не под действием природных условий, отдельные его технические и физические характеристики во многом превосходят таковые у дикого камня. Искусственный аналог известняка, например, намного долговечней и прочнее, а так же более устойчив к вредоносному воздействию атмосферных осадков.

Этот чудо-материал появился в мире уже довольно давно, однако Россия с ним познакомилась всего около десяти лет назад. Вначале искусственный камень был доступным только лишь для очень обеспеченных людей, но на сегодняшний день ситуация изменилась в корне. Это объясняется тем, что технологии производства искусственного камня освоили отечественные производители. Как следствие, импортировать данный товар стало совсем нерентабельно, и сейчас рынки наполнены товаром, сделанным в нашей стране.

Из чего производят искусственный камень?

Создают декоративный искусственный камень из следующих компонентов:

  1. цемент;
  2. наполнители. Наполнителей сейчас используется великое множество, но чаще всего в отечественном производстве берут керамзит (крупнозернистый и мелкозернистый) и перлит;
  3. краситель. От того, какого качества используется краситель, зависит конечная стоимость изделий, а так же стойкость их цветовой гаммы. Благодаря современным технологиям окрашивания на момент продажи натуральный и искусственный декоративный камень имеют абсолютно идентичный внешний вид. Однако с течением времени искусственный камень может тускнеть. Тут, опять же, все зависит от качественных характеристик красителя.

Что касается состава, то искусственный материал можно отнести либо к легкому бетону, либо к композиту. В первом случае используются разнообразный портландцемент марки 400 или 500, а так же добавки, усиливающие прочность, и экологически чистый наполнитель. Композиты делают из особых акриловых смол и природных наполнителей (к примеру, из каменной крошки). Особую прочность и эластичность искусственным материалам придает добавление в исходную смесь пластификаторов, а так же термообработка готового продукта.

Для того чтобы сделать из декоративного искусственного камня плитку, необходимо затратить приличное количество времени. Вначале производители изготавливают целый ряд самых различных форм. Обычно тыльная сторона каждой плитки плоская, а вот наружная полностью повторяет форму и цвет оригинального камня. Для того, чтобы изготовить партию плитки, производителю требуется подготовить от пяти до двадцати форм, а то и больше. От того, насколько велико будет количество форм, будет зависеть неповторимость и индивидуальность искусственного камня. Приблизительно было подсчитано, что у крупного производителя повтор случается раз на двадцать квадратных метров.

Для того чтобы искусственный камень приобрел так называемый «живой румянец», используют несколько методов. Обычно краситель большей частью добавляется прямо в исходную смесь. Но оригинальней получается, если окраска вносится в форму непосредственно перед заливкой смеси. Естественный внешний вид камень приобретает в том случае, если краситель наносится на поверхность неравномерно. Данный метод иногда позволяет окрашивать плитки насквозь. Но вместе с тем есть еще и поверхностный способ окрашивания, когда красящее вещество наносят уже на готовую плитку. Но это довольно-таки непрактично: если по какой-либо причине откалывается кусок плитки, вся поверхность сразу же теряет солидный внешний вид. Поэтому применяется этот метод очень редко.

Для формы единых образцов не существует. Тут каждый производитель может изощряться в силу своей фантазии. Но, тем не менее, на рынках можно встретить и сходные формы. Например, большой популярностью пользуется так называемая «деревянная кора». Натуральный материал, естественно, не сможет воплотить в себе такую точность геометрических очертаний, даже при самой высокопрофессиональной обработке. Также широко распространен искусственный камень, который имитирует песчаник, кварцит, сланец, а так же «античный» кирпич. Благодаря такому широкому ассортименту форм и цветов, любое здание можно превратить в средневековый замок или же древний каменный дом.

Преимущества работы с искусственным камнем.

  1. Высокая технологичность искусственного камня. Если сравнивать декоративный камень и натуральный, то работы с первым намного проще и легче. Например, при облицовке фасада не требуется проводить специальную подготовку и обработку стены. Искусственный материал намного легче обрабатывать и резать. И, самое главное, в каждой коллекции искусственного камня присутствуют угловые элементы, которые облегчают отделочные работы. Вполне естественно, что и цена работы в данном случае будет на порядок ниже.
  2. Долговечность и практичность использования. Декоративные материалы полностью устойчивы к температурным перепадам, влажности, действию ультрафиолетового излучения и различных химических веществ. А долговечность материала можно смело сравнивать с бетоном.
  3. Широчайший  ассортимент фактур и цветов. Что касается фактуры изделия и цветовой гаммы, то тут не существует абсолютно никаких границ. Фирмы-производители в этом отношении всегда и полностью удовлетворяют любые капризы заказчика.
  4. Устойчивость к высоким температурам.
  5. Способность противостоять плесени, бактериям и грибкам. Это особенно важно при использовании искусственного камня на кухне и в ванной (например, для изготовления столешниц и моек).
  6. Экологическая чистота материала, отсутствие радиационного фона.
  7. Намного более легкий вес изделий, что значительно облегчает монтажные работы.
  8. Легкость в распиливании и других способах обработки.
  9. Простота в уходе.

Применение искусственного камня.

Спектр использования искусственных камней для создания интерьера очень широк. Благодаря вышеперечисленным свойствам и качествам искусственный камень используется для производства столешниц, столов, ресепшен-стоек, барных стоек, раковин, ванн, а так же для всевозможных выставочных стендов.

С каждым днем искусственный камень завоевывает все больше и больше сфер применения и в бытовом, и в общественном интерьере: модные рестораны, кафе, бутики, медицинские учреждения, вокзалы, разнообразные лаборатории, спортивные центры! В настоящее время опытные дизайнеры отдают свое предпочтение именно этому материалу, ссылаясь на его прочность, долговечность и гигиенические качества.

Критерии правильного выбора декоративного камня.

  1. Цена искусственного камня. Этот критерий напрямую зависит от того, где материал производят. Понятно, что импортный камень будет дороже.
  2. Срок существования фирмы, которая занимается таким производством. Как правило, долгое время работы является залогом хорошего качества выпускаемого искусственного материала.
  3. Внешний вид плитки. Часто случается, что все качество продукта «выдает» наружная поверхность. Если она очень пористая, это свидетельствует о том, что смесь для искусственного камня плохо перемешали и провибрировали в формах. Из-за этого внутри плитки возникают напряжения, которые могут привести к появлению трещин. А помимо всего прочего, в поры легко проникает влага.
  4. Технологии производства искусственного камня. Любая технология изготовления не должна ни в коем случае допускать в продажу материалы, которые только-только были приготовлены. Продукция должна набрать нужную прочность, чтобы не рассыпаться от малейшего механического воздействия. Согласно существующим нормативам сушка камня длится целую неделю. Через семь дней материал готов к эксплуатации лишь наполовину и его можно только транспортировать. А максимальной прочности искусственный камень достигает спустя двадцать восемь дней. Поэтому следует иметь ввиду следующее: если выбранный искусственный камень отсутствует на складе, а фирма обещает вам его продать через пару дней — вы получите, скорей всего, не качественную продукцию.
  5. Частота встречаемости одинаковых элементов. Каждая фирма-производитель решает такие вопросы по-своему. Бывает, что одинаковые искусственные камни можно встретить очень редко, но иногда встречается и обратное явление. Поэтому нужно осматривать коллекцию перед покупкой. Важно помнить, что повторяющиеся крупные камни или плиты слишком сильно бросаются в глаза.

Возможности изменения исходной кладки или облицовки.

Иногда бывает так, что по какой-либо причине возникает желание изменить внешний вид того или иного сооружения. Для того чтобы приукрасить фасад из искусственного камня, существует целый ряд возможностей.  Например, можно заменить часть плиток из искусственного камня самыми разнообразными декоративными вставками. А можно просто изменить цвет швов. К примеру, с серого оттенка на желтый или белый, тогда поверхности приобретают совершенно новый вид. Все зависит от того, насколько развито воображение и фантазия.

Перечислять достоинства искусственного материала можно бесконечно долго. Искусственный камень неприхотлив, имеет доступные ценовые категории, долговечен, лишен радиационного фона. Но самое большое его преимущество заключается в том, что он имеет богатейший фактурный и цветовой арсенал, чего нельзя сказать о натуральном камне.

Искусственный камень позволяет воплощать в реальность все чаяния, он делает любое помещение оригинальным и уютным. Именно этот материал позволяет создавать шикарные интерьеры, о которых можно только мечтать.